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分级定价的一般化视角

已有 193 阅读此文人 - - 敏友,未分类,经济解释 -

世界缤纷,质量整齐划一的服务或者产品是少数,更多的供应牵涉到质量变化。产出供应要从这样的角度看质量变化:使用不同的资源,或是同样资源但使用程度不同。质量不同,要争取最大利益,分级定价比制定单一价格有利。原因简单,有质量的差异却平均定价,会导致供应有高质中价和低质中价的不同,分级定价可以消除高质中价造成的排队,并增加低质产出的需求。

有交易费用的存在,分级定价带来的收入增加并不免费。兴一利生一弊,利弊取舍决定行为选择。例如旅客运输,既运人也运行李,多携行李的旅客无疑使用了更多资源,分级定价有利。但影响交易费用的局限不同,火车和飞机的情况迥异。航空公司对行李的检查严格,既称重量又看大小,超重超大超件数一一算钱,铁路却基本马虎,旅客手拖肩扛汹涌入站。显然铁路要分级定价的度量成本太大,超过了增加的收入,放弃了对不同行李分级定价的选择。这里有一个需要留心的逻辑细节,增加的收入和成本不能从单个旅客来比较,因为这角度不管飞机还是铁路两者都差不多,而是要看得见人流远超的局限下,铁路度量行李所导致的右弧上的时间成本和庞大无数倍的火车站。

只要质量区别显著的领域,都存在分级定价之利,只要有一线机会,人们都要争取将那弊降下来取利。行业特性不同,降低交易费用的表现形式就奇幻莫测。这交易费用的降低既是行业生存竞争的智慧,也生出了无数生动复杂的现象。反过来,要解释这些难解的现象,分级定价的思路提供了一个开阔的视角。

先将优座低价、开瓶费、电影院禁止外带食品这三个现象放到分级定价的视角下分析。质量不同意味着资源不同或是同样资源但使用不同,影院座位优劣之分直观,后两例就要略转换角度来看。几乎任何产出都是多要素联合,在相当比例的场合下,构成供应的要素搭配很大程度依赖顾客临时而随意的选择,事前不能应以一成不变的固定组合。餐厅出售食材和烹饪才能,也卖场地座位,各资源通常不能一一琐碎算价,场地收入要打进菜价。耗时长的食客明显多使用了场地资源,是质量不同,若分级定价需要加上藏在翻台收入里的场租,这安排远比提供不同菜单省事。同一部影片,时间长度对所有观众一样,但吃零食者因为增添了清洁麻烦明显多占用了屏幕时间,是质量不同,把多占屏幕时间的放映收入加在食品上是度量费用最低的分级定价。

受同一原理控制,但现象表现形式千变万化。这是因为降低交易费用的方法选择往往和生意特有的局限条件相关。面对层出不穷的定价现象,局外人漠视了分级定价和生意特有局限这两个约束,很难找到解释的要害所在。

一条分级定价视角下的“消费潜规则”

学车人多,驾校生意兴隆,但被批评除了收取学费以外,还对部分希望快速考试的学员索要“加急费”,是欺客。一般来说,只要积累一定量的上车操作时间,绝大多数人都可以具备通过驾驶考试的能力。加急费本质是出一个金钱之价来竞争其他学员需要排队获得的上车时间。

问题是驾校没有价格管制,怎么存在普遍的排队现象?答案是驾校虽然名为出售驾照,但实际构成供应的资源组合繁多,不同的人车组合、周末与平日、天气好坏、节假日影响等等,任一上车时间对应着以上因素的变化,严格来说都存在明显的质量区别。大多数驾校都对周末和平日班分开定价,但由于质量变化太复杂,完全依循质量来逐一定价费用太贵,所以大类的学费标准还不足以解决对不同上车时间的竞争,排队于是出现。

老板有消除排队以自利的动机,由于所有因素都要联系在车辆使用上,所以约车的准则成为了区别定价的最关键安排。有现场、网络、电话的预约途径区别,也有7日或者10内的权限不同,因此有部分驾校将不同权限和不同车型时间组合来推出多款报价。但更为简便的方法是,只推出简单套餐先任由排队发生,再根据排队长度直接算一个加急费,从而改变资源竞争准则以图利。这解释含义着加急费将在旺季上涨,淡季下降甚至消失,而欺客霸市显然不随季节更替。

(一篇旧文,今日偶然翻看还是觉得有趣。)

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